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          極端寒潮天氣加劇美國經濟逆風

          廖冰清 經濟參考報

            北美地區近來遭遇大規模寒潮侵襲,新年第一周,冬季風暴持續肆虐,美國北部出現大雪和凍雨,南部面臨龍卷風和洪水威脅,多地發布天氣預警。受此影響,美國各地交通、供電供水、人員流動、農業生產等受到嚴重沖擊,令本已疲軟的美國經濟雪上加霜。在當前高通脹和高利率的背景下,預計2023年美國經濟還將面臨除極端天氣之外的更多考驗。

            1月4日,一輛鏟車在美國紐約州奧查德帕克鏟雪。

            美國多地新年第一周遭遇新一輪冬季風暴,中北部3日出現大雪、凍雨、雨夾雪,南部大片地區面臨龍卷風和洪水威脅,多地發布天氣預警。

            生產生活多領域受嚴重沖擊

            在此次寒潮影響下,美國多地生產生活受到嚴重沖擊,一些地區交通受阻,大量居民和商業用戶停電,部分地區供水中斷,全美上萬架次航班取消或延誤。

            據美聯社報道,新年之際,冬季風暴導致美國加利福尼亞州大面積降雨降雪,造成交通堵塞,多條高速公路封閉。美國國家氣象局說,強陣風帶來的雨雪天氣讓部分地區民眾自駕出行“幾乎無法進行”,在霧夾雪和凍雨天氣下開車也有一定安全隱患。

            大量航班也因惡劣天氣而被取消,其中美國西南航空公司情況最為嚴重。據美國《華爾街日報》援引FlightAware數據顯示,美國西南航空在截至2022年12月30日的一周內取消了超過1.5萬個航班。盡管西南航空稱已于12月30日恢復航班正常飛行時間表,但此后仍有旅客表示自己的航班再次被取消或延誤。

            由于暴風雪以及氣溫驟降,美國多地電力設施發生故障,導致電力供應嚴重不足,冬季電力供求矛盾進一步突出。據美國哥倫比亞廣播公司報道,截至2022年12月24日晚上,美國全國至少有34.5萬名用戶斷電。另有數據顯示,截至1月3日早些時候,加利福尼亞州北部超過2.1萬戶家庭和企業斷電。

            罕見風暴還導致部分地區供水系統癱瘓。據法新社2022年12月底報道,美國密西西比州首府杰克遜市自來水管道爆裂,導致供水系統壓力不足,大多數社區供水癱瘓,全市進入緊急狀態。由于基礎設施無法承受極端低溫,美國南部其他地區也遭遇類似供水困難。

            同樣的情況也發生在天然氣供應上。由于嚴寒天氣導致天然氣輸氣管道凍結,多地天然氣井被迫停產,天然氣產量大幅下降。但另一方面,冬季天然氣需求旺盛,加劇了供需失衡,據報道,圣誕節前夕,美國一些地區實際交付的天然氣價格快速上漲。

            嚴寒天氣也加劇了人們對農作物減產的擔憂,2022年12月下旬,小麥、玉米、大豆等美國農產品價格出現上漲。專家表示,寒冷的天氣可能會對美國產區造成負面影響,進而導致農作物減產,但寒潮帶來的損失要晚一些時間才能作出具體評估。

            或造成數十億美元損失

            這場被美國國家氣象局稱為“史詩級”冬季風暴,對超過2億美國人造成影響,分析人士稱其造成的經濟損失可能高達數十億美元。

            據美聯社此前報道,估算自然災害損失的咨詢機構卡倫·克拉克公司預計,美國42個州因這場冬季風暴將承受總計54億美元的保險損失,商業損失約占預計保險損失的50%。其中,紐約州、得克薩斯州、佐治亞州、田納西州和北卡羅來納州損失最大,大部分損失緣于低溫導致基礎設施運行中斷和管道破裂。

            AccuWeather首席氣象學家喬納森·波特表示,冬季風暴造成的經濟損失“可能會達到數十億美元”,因為要把民眾旅行計劃被取消和延誤以及圣誕購物季的包裹運輸耽擱等問題也考慮進來。

            本次冬季風暴對美國圣誕季消費造成不小沖擊。大風雨雪天氣導致道路狀況惡劣,商店進貨和送貨中斷,美國東北部和中西部不少商店關閉,假日購物受阻。此外,由于圣誕假期是美國人的旅行高峰,嚴重的冬季風暴在圣誕節前擾亂了全國各地的航空旅行,不少民眾因航班取消而無法實現出游計劃。

            不過,牛津經濟研究院首席美國經濟學家瑞安·斯威特認為,本次冬季風暴不會對美國2022年第四季度的經濟增長造成重創。一些行業尤其是對天氣敏感的行業將受到干擾,這可能會導致未來幾周初請失業金人數增加,但這種短暫沖擊引發的生產和收入損失不會持續。他表示,經濟產出的損失都可能在2023年第一季度得到彌補。

            經濟衰退陰云籠罩

            相比極端寒潮天氣給經濟社會帶來的暫時性沖擊,美國經濟還面臨著更嚴重的深層次結構性問題。在高通脹和高利率背景下,未來美國經濟還將面臨更大考驗。

            美聯儲1月4日公布的2022年12月貨幣政策會議紀要顯示,美聯儲官員重申降低通脹的決心,警告市場不要低估其將在一段時間內維持高利率的意愿。

            美聯儲于2022年12月13日至14日召開2022年最后一次貨幣政策會議,宣布將聯邦基金利率目標區間上調50個基點到4.25%至4.5%之間。會議紀要顯示,針對外界普遍預計美聯儲可能結束加息甚至降息的樂觀情緒,美聯儲官員擔心這將加大美聯儲為經濟降溫的難度,破壞抑制通脹的努力。

            美聯儲官員一致認為,隨著供應鏈瓶頸緩解,2022年10月和11月通脹漲幅出現回落。但他們同時強調,需要更多依據才能確信通脹正“持續下行”。因此,美聯儲愿意冒著失業率上升和經濟增長放緩的風險,將通脹率拉回2%的長期目標。

            美國勞工部公布的數據顯示,2022年11月美國消費者價格指數(CPI)同比上漲7.1%,仍處于高位。美國蓋洛普公司發布的調查結果顯示,55%的美國人認為物價上漲令家庭經濟困難。

            為對抗高通脹,自2022年3月以來,美聯儲已連續七次上調利率水平,累計加息425個基點。在高通脹疊加高利率的背景下,美國人對經濟前景感到悲觀。蓋洛普公司1月3日公布的最新民調結果顯示,大多數美國人對美國2023年的經濟前景持悲觀態度,約八成受訪民眾認為2023年將是美國經濟困難的一年。

            連續激進加息也加劇了市場對美國經濟將發生衰退的擔憂。美聯社分析稱,美聯儲連續加息導致貸款利率不斷上升,加重了消費者和企業負擔,并推升了經濟衰退的風險。信安資產管理公司首席全球策略師西瑪·沙阿表示,美聯儲僅2022年就已加息425個基點,并且還會進一步上調利率,這將令市場認為美國經濟衰退在所難免。

            美國銀行最新預測顯示,美國經濟可能從2023年第一季度開始衰退,全年經濟增速恐將為負值。知名智庫彼得森國際經濟研究所此前也預計,美國經濟2023年將萎縮0.5%。

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